世界最後一隻袋狼的毛皮 在博物館櫥櫃被發現

世界最後一隻袋狼的毛皮 在博物館櫥櫃被發現
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世界最後一隻袋狼「班傑明」的最後影像。(圖/WIKI)

曾經生存於澳洲的著名滅絕動物-袋狼(Tasmanian wolf),因爲人類的惡性獵補而在20世紀初徹底滅絕。最後一隻袋狼在1936年死在動物園,死後所剝製的毛皮也遺失了85年,人們都以爲找不到了。所幸,班傑明的毛皮最近重新發現,就藏在澳洲自然史博物館的櫥櫃中。

BBC報導,袋狼是有袋類的肉食動物,因爲臉部較長,有些類似犬科動物,因此被稱爲袋狼;然而,牠的身上有老虎狀的條紋,最後的生存地點在澳洲東南方的塔斯馬尼亞島,因此又被稱爲「塔斯馬尼亞虎」(Tasmanian tiger)。在18~19世紀,澳洲牧場主人以爲野外的袋狼會偷吃牲畜,大舉捕殺袋狼,甚至澳洲政府也以發佈「補殺袋狼,憑屍體換取現金」的方式,加快了袋狼的滅絕,到了20世紀初,一戶人家的陷阱抓到最後的幾隻袋狼,其中唯一存活的送到霍巴特動物園,此後,再也沒人抓到過袋狼了。

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那隻送到澳洲霍巴特動物園的袋狼,被取名爲「班傑明」,生前留下了幾段攝影紀錄,也成爲唯一的袋狼影片。1936年,工作人員在下班時,忘記打開展示區與圈舍的通道門,「班傑明」在寒夜中渡過一晚,第二天開園時,「班傑明」就已經死了。

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塔斯馬尼亞盾徽與州政府LOGO,都以袋狼爲主體。(圖/塔斯馬尼亞州政府)

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「班傑明」死後,動物園將它製成骨骼與標本,毛皮也保留下來,然而之後清點動物園財產時,毛皮卻怎麼找也找不到,多年以來,一直被認爲可能不慎被丟掉了。

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所幸,新的研究發現,「班傑明」的毛皮一直在博物館裡,放在一個「待分類區」櫥櫃中,很可能是在登錄財產清冊時,又有個博物館員工粗心的忘記這件事。

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袋狼是最具代表性的「因人類補殺而滅絕的珍稀動物」,爲紀念這個恥辱,塔斯馬尼亞州盾型徽就有2只袋狼的元素;新設計的塔斯馬尼亞標誌,也是草叢裡的袋狼爲形象。

有些科學家想要彌補這個人類恥辱,「巨大生物科學公司」(Colossal Biosciences)宣佈將要復活袋狼,希望在10年內看到成果。他們需要袋狼的DNA,「班傑明」毛皮的重新尋獲,可說是這項計劃正需要的關鍵角色。

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